Weekend Normandië

Algemeen

Wanneer er wordt gezocht naar een weekend weg vlakbij, dan is Normandië misschien wel een te ontdekken plaats. De afstand tussen Brussel en Rouen bedraagt 280 kilometer. Caen bereikt men dan weer na 380 kilometer. Beide steden zijn geliefkoosde plekken om te vertoeven tijdens een citytrip. Dankzij de centrale ligging kan men alle uithoeken van Normandië verkennen. Er is echter een hoop meer …

De veelzijdige regio met een hoop toeristische bezienswaardigheden bereikt men dus na een paar uurtjes rijden. Aan werelderfgoed geen gebrek. Denken we maar aan de Mont-Saint-Michel (meer dan 3 miljoen bezoekers per jaar) en het wandtapijt van Bayeux. Jaarlijks bezoeken 1,7 miljoen toeristen het Amerikaanse kerkhof van Colleville-sur-Mer. Gastronomie, geschiedenis, cultureel erfgoed en natuurpracht komen samen in Normandië. Wanneer het boeken van een weekend Normandië aan de orde is, dan raden we je aan om onderstaande zaken eens door te nemen. Afhankelijk van de persoonlijke interesses is het dan mogelijk om ergens een hotel te boeken. Liefhebbers van de oorlog kunnen bijvoorbeeld best iets boeken in Caen en omstreken. Kunstliefhebbers hebben het misschien meer begrepen op de tuinen van Monet in Giverny. Normandië beslaat een gigantische oppervlakte en het is onmogelijk om alles te bezoeken in enkele dagen tijd. Op voorhand wat opzoeken en organiseren is dus de boodschap. We sommen enkele zaken op die tijdens bezoek aan Normandië kunnen worden bezocht.

Laag-Normandie

De opdeling tussen Laag en Hoog Normandië werd op 1 januari 2016 afgeschaft, maar gemakkelijkheidhalve delen we de regio toch nog op in twee delen: Hoog en Laag Normandië. Laag Normandië bestaat uit drie departementen: Calvados, Orne en Manche. Hier staat veel in het teken van de oorlog. Er valt echter een hoop meer te beleven. We sommen enkele belangrijke bezienswaardigheden op.

Slenteren in Honfleur

Honfleur wordt wel eens omschreven als het meest charmante stadje van Frankrijk. De prachtige authentieke haven is één van de vele publiekstrekker. De combinatie van cultureel erfgoed, leiendaken, oude huizen, klokkentoren en kronkelige steegjes trekken in de zomermaanden een hoop toeristen. Zaterdagmorgen op de place Sainte-Catherine kan men de markt bezoeken. Romantische zielen kunnen er een picknickmand vullen met verse producten. Een beetje verder – op het strand van Honfleur – kan men dan genieten van de plaatselijke lekkernijen.

Meer informatie: Honfleur bezoeken

Caen

Caen is de hoofdplaats van Laag-Normandië.  Dankzij de centrale ligging is het een geliefkoosde plek om te overnachten. Enerzijds heeft de stad een hoop te bieden en anderzijds kan men in de onmiddellijk omgeving een hoop bezienswaardigheden opmerken. Onder meer de mannenabdij, de vrouwenabdij, het kasteel, een plantentuin en diverse musea zijn absoluut een bezoekje waard. Het oorlogstoerisme komt hier zeker aan zijn trekken. Hier staat een hoop in het teken van de Tweede Wereldoorlog.

Ciderroute

Ten oosten van de stad Caen kan men met de wagen – of iets sportiever: per fiets – een route van zo’n 40 kilometer volgen. De ciderroute laat toeristen de mooie streek Pays d’Auge verkennen. Onderweg komt men bekoorlijke dorpjes tegen en boeren laten je met veel plezier proeven van streekproducten.

Omaha Beach & het Amerikaanse kerkhof

De mooiste stranden in de Calvados kennen een tragisch verleden. Soms zeggen beelden meer dan woorden:

Amerikaans kerkhof in Normandië

Pointe du Hoc

Dit beschermd en afgebakend gebied is voor eeuwig eigendom van de Verenigde Staten. De Amerikanen verlieten op 8 juni 1944 het land en sindsdien is er nauwelijks iets veranderd. De Pointe du Hoc is een locatie op een klip van ongeveer 30 meter boven de zeespiegel langs de Normandische kust. Tijdens de oorlog was het een strategische plaats. De Duitsers hadden er een indrukwekkende reeks kanonnen geplaatst. Tegenwoordig kan men het slagveld nog een volle glorie verkennen. Prikkeldraad, kraters, ruïnes van bunkers, beton vol kogelgaten en hopen puin.

Pinte du Hoc

Mont Saint-Michel

Dit kleine getijdeneiland is wellicht de bekendste bezienswaardigheid van Normandië. De Mont Saint-Michel, met zijn trapstraten, is alleen toegankelijk voor voetgangers. Zo’n 3,5 miljoen bezoekers komen jaarlijks een kijkje nemen naar de Mont Saint-Michel en het abdijencomplex. Dit stukje UNESCO werelderfgoed ligt in de uithoek van Laag-Normandië, meteen ook het verste punt voor Belgen en Nederlanders.

Nog meer … Er valt een hoop te beleven. Het is onbegonnen werk om alle interessante zaken op te sommen. Een weekend plannen is in eerste instantie een persoonlijke zaak. Hopelijk hebben we je reeds goed op weg geholpen met bovenstaande lijst.

  • Bayeux
  • Gorges de la Vire
  • Parc Naturel Cotentin
  • Sainte-Mère-Eglise

Hoog Normandië

Voor Belgen en Nederlanders is deze regio vlotter bereikbaar. De afstand is aanzienlijk minder. Ook in de departementen Seine-Maritime en Eure valt een hoop te bezichtigen. We sommen enkele zaken op:

Etretat

Meer informatie: klik hier
Etretat

Rouen

Deze grootstad is de hoofdplaats van Normandië. De historische binnenstad is een echte parel. Op het plaatselijke marktplein werd in 1431 Jeanne d’Arc op de brandstapel gegooid. Een hoop kerken, prachtige gebouwen en pleinen kan men tijdens een fikse wandeling aanschouwen. Gastronomisch genieten en shopplezier kan men ook aanvinken op het verlanglijstje. Dankzij de centrale ligging kan men gemakkelijk uitstappen organiseren naar andere bezienswaardigheden.

Tuinen van Monet in Giverny
Tuinen van Monet

Giverny was de woonplaats van Claude Monet (1883 – 1926). Zijn tuin op doek vastleggen was zijn geliefkoosde hobby. De tuinen werden door de Fondation Claude Monet in ere hersteld. In het hoogseizoen – bij een stralend zonnetje – staat een gigantische wachtrij aan de ingang. Op voorhand kaartjes aanschaffen is dan ook verstandig.

Bois des Moutiers

Zo’n vijftigduizend bezoekers krijgt dit gigantische park (12 hectare groot) te verwerken. Verschillende planten uit de hele wereld kan men er bewonderen. Voornamelijk van half mei tot half juni kan men het park omschrijven als paradijselijk. De rododendrons staan dan namelijk in bloei.

Met bovenstaande punten doen we Hoog-Normandië zeker en vast oneer aan. Er valt namelijk een hoop meer te beleven. Oude middeleeuwse stadjes, bossen, kastelen, parken en meer horen thuis in lijstjes van ‘Normandië bezienswaardigheden’. Neem de weekendjes eens door op deze site en voor je het weet bekijk je alles met eigen ogen.

Hoe vul ik mijn vakantie in Normandië?

Een groot deel zal afhangen van de persoonlijke interesses. Regio Caen staat een hoop in het teken van D-day. Kerkhoven, slagvelden, bunkers en musea trekken een hoop oorlogstoerisme en eigenlijk moet men tijdens een verblijf even stil staan bij deze donkere periode in de geschiedenis en dus enkele zaken gerelateerd aan de oorlog bezoeken. Aan de andere kant is het natuurlijk ook zo dat Normandië een hoop meer te bieden heeft. Bekijk bovenstaande bezienswaardigheden maar eens en meteen wordt duidelijk dat we over een veelzijdige regio spreken.

De beste manier om de regio te ontdekken is uiteraard door middel van een rondreis autovakantie. Zo is het mogelijk om verschillende hotels te boeken en onderweg even halt houden aan interessante zaken. Indien er geen tijd is voor een rondreis, dan kan men opteren voor een weekend. Neem de bestemmingen eens door en voor je het weet werd een hotel geboekt en kan het aftellen beginnen.